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Rosetta achèvera sa mission dans une descente contrôlée à la surface de la comète

Rosetta achèvera sa mission dans une descente contrôlée à la surface de la comète le « 30 septembre ». Le vaisseau spatial, qui a voyagé pendant 12 ans dans l’espace, sera à une si grande distance du Soleil qu’il réduira de manière significative l‘énergie solaire pour faire fonctionner ses instruments.

Martin Rubin mentionne qu’ “en septembre, nous allons lentement atterrir sur la comète. Nous allons à nouveau être si loin du soleil que la sonde n’aura plus assez d‘énergie. Pour cette raison, nous voulons trouver une fin grandiose et atterrir sur la comète. Lors de l’atterrissage, nous allons aussi continuer à faire des mesures avec notre sonde et, on l’espère, trouver beaucoup de nouvelles molécules et composantes.”

Pour ses derniers moments de vie, Rosetta ne chômera pas. Elle prendra en temps réel des clichés à très haute résolution et fera des mesures scientifiques inédites.

“D’un point de vue scientifique, c’est, bien sûr, très intéressant pour nous. Car nous nous rapprochons beaucoup de la comète. Nous espérons y trouver des éléments que nous n’avons pas encore découverts jusqu’ici. Plus on s’approche de la source, plus on obtient ces molécules rares. Et nous espérons d’en trouver encore.”

Le 30 septembre, la sonde, qui se trouvera à une vingtaine de kilomètres de la surface, effectuera une lente descente d’environ 12 heures, à la vitesse de 50 centimètres par seconde, jusqu‘à un “impact contrôlé”, souligne Martin Rubin.

Comme avec un brin de chagrin, Martin Rubin conclut comme suit : “par ailleurs, la mission est bien sûr finie. Nous n’obtiendrons plus de données. Même si nous en avons déjà récoltées beaucoup, c’est aussi un moment, qu’on regardera aussi avec un peu nostalgie.”

Reste un énorme volume d’informations qui ont été collectées. Il faudra encore des années d‘études pour qu’elles livrent leurs secrets.

Tag(s) : #Fin de mssion

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