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 Images tomographiques d’un agrégat “floconneux” (E), obtenues par le microscope à force atomique de MIDAS à bord de Rosetta (Nature, 537, 73-75, 2016, Fig. 3, b et c). a) Vue de dessus (1 pixel = 210 nm), avec une échelle de couleur représentant la hauteur. b) Sous-ensembles ou grains surlignés, mis en évidence à la résolution de l’instrument. c) Image 3D, avec la hauteur multipliée par deux pour faciliter la visualisation. Crédits : ESA/Rosetta/IWF for the MIDAS team IWF/ESA/LATMOS/Universiteit Leiden/Universität Wien
Images tomographiques d’un agrégat “floconneux” (E), obtenues par le microscope à force atomique de MIDAS à bord de Rosetta (Nature, 537, 73-75, 2016, Fig. 3, b et c). a) Vue de dessus (1 pixel = 210 nm), avec une échelle de couleur représentant la hauteur. b) Sous-ensembles ou grains surlignés, mis en évidence à la résolution de l’instrument. c) Image 3D, avec la hauteur multipliée par deux pour faciliter la visualisation. Crédits : ESA/Rosetta/IWF for the MIDAS team IWF/ESA/LATMOS/Universiteit Leiden/Universität Wien

MIDAS(Micro-Imaging Dust Analysis System), collecte, puis obtient des images en 3D des particules de poussière présentes près du noyau cométaire. Les scientifiques peuvent ainsi déterminer leur morphologie et avoir accès à leurs mécanismes de formation. Ces nouveaux résultats, publiés dans le journal Nature, démontrent que ces particules sont, à des très petites échelles de quelques dizaines de micromètres, et même de quelques centaines de nanomètres, constituées de minuscules grains irréguliers, bien plus petits que ce qui avait jamais pu être observé.

MIDAS a mis en évidence des morphologies diverses, avec des particules relativement compactes, et d’autres beaucoup plus poreuses et d’aspect floconneux (voir figure)

De tels « agrégats d’agrégats » constituent des structures hiérarchisées qui auraient pu se constituer à partir de minuscules grains sphéroïdaux d’origine interstellaire lors de la formation du système solaire.

Tag(s) : #Découvertes

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