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Optique l'image de de deux des grains de Poussières et recueillies par COSIMA analysées, Kenneth Nommé et Juliette, Qui montrent la signature des matières Organiques à la base de carbone. ILs were recueillis en mai et en Octobre 2015  Crédits: Rosetta / MPS ESA / verser COSIMA MPS equipé / CSNSM / UNIBW / Tuorla / IWF / IAS / ESA / BUW / MPE / LPC2E / LCM / FMI / TUT / LISA / UofC / vH & S / Fray et al (2016)
Optique l'image de de deux des grains de Poussières et recueillies par COSIMA analysées, Kenneth Nommé et Juliette, Qui montrent la signature des matières Organiques à la base de carbone. ILs were recueillis en mai et en Octobre 2015 Crédits: Rosetta / MPS ESA / verser COSIMA MPS equipé / CSNSM / UNIBW / Tuorla / IWF / IAS / ESA / BUW / MPE / LPC2E / LCM / FMI / TUT / LISA / UofC / vH & S / Fray et al (2016)

Poussière analyse COSIMA (cométaire masse d'ions secondaires Analytique) l'instrument de Rosetta a fait la première détection sans ambiguïté de la matière organique solide dans les particules de poussière éjectés par la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko, sous la forme de molécules carbonées complexes.

Alors organiques avaient déjà été détectés in situ sur la surface de la comète par les instruments à bord de Philae et de l'orbite par ROSINA de Rosetta, ceux qui étaient à la fois sous la forme de gaz résultant de la sublimation des glaces. En revanche, COSIMA a fait ses détections dans la poussière solide.

Leur présence ne fut jamais fait allusion à des missions précédentes, la comète qui volaient par leurs cibles à grande vitesse et, par conséquent, ont perturbé les particules, ce qui rend la caractérisation difficile. Mais Rosetta est en orbite autour de la comète 67P / C-G et peut attraper des particules de poussière se déplaçant à faible vitesse.

Jusqu’à maintenant, les scientifiques avaient surtout détecté des éléments gazeux dans « l’atmosphère de la comète » (coma) et provenant de sa surface.

L'un des instruments de la sonde, ROSINA, a mesuré une très grande diversité de molécules gazeuses relativement légères dans la coma, dont l’azote moléculaire, l’oxygène moléculaire ou encore récemment la glycine. Ces mesures ont été complétées par la détection d'autres molécules en phase gazeuse mesurées à la surface du noyau par les instruments COSAC et PTOLEMY à bord de l'atterrisseur Philae.

Des éléments solides ont également pu être identifiés. L’instrument VIRTIS a déterminé que la glace d’eau est présente à la surface du noyau. Depuis août 2014, l’instrument COSIMA a collecté plusieurs dizaines de milliers de petits grains solides éjectés du noyau de la comète. Certains de ces fragments ont été analysés à bord de Rosetta et COSIMA a pu identifier les éléments constituant les minéraux réfractaires comme le sodium, le magnésium, le fer, le silicium, l’aluminium ou le calcium.

Mais surtout, COSIMA a détecté des macromolécules organiques qui font l’objet de la publication dans la revue Nature.

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Tag(s) : #Découvertes

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