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10 Juillet 2010

L'astéroïde Lutetia s'est révélé être un monde tourmenté parsemé de multiples cratères. La sonde Rosetta de l'ESA a renvoyé les premières images en gros plan du planétoïde qui montrent qu'il s'agit très probablement d'un très ancien survivant de l'époque violente qui a vu la formation du Système Solaire.

Le survol a été accompli avec succès et la sonde s'est parfaitement comportée. Le passage au plus proche de l'astéroïde a eu lieu à 18h10 CEST, à une distance de 3 162 km.

Les images de Lutetia laissent apparaître une surface fortement cratérisée, l'astéroïde ayant subi de nombreux impacts au cours de ses 4,5 milliards d'années d'existence. Alors que Rosetta se rapprochait de l'astéroïde, la rotation de celui-ci a fait apparaître une grande dépression en forme de saladier s'étendant sur une grande partie de sa surface. Les images confirment que Lutetia est un corps allongé, dont le plus grand axe atteint environ 130 km.

« Je pense qu'il s'agit d'un très vieil objet. Ce soir nous avons vu un témoin de la création du Système Solaire » a déclaré Holger Sierks, responsable de l'instrument Osiris à l'Institut Max Planck pour l'étude du Système Solaire, à Lindau, en Allemagne.

Les objets proches de la Terre sont des astéroïdes ou des comètes de tailles allant des mètres à des dizaines de kilomètres dont les orbites se rapprochent de la nôtre, ce qui signifie qu'ils pourraient frapper notre planète.

La sonde européenne Rosetta a survolé l'astéroïde Lutetia le 10 Juillet 2010

l’astéroïde LUTETIA

l’astéroïde LUTETIA

Tag(s) : #Rosetta, #Lutetia

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