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Alors que la comète de Rosetta s'approchait de la période la plus active de l'année dernière, l'engin spatial a repéré de la glace de dioxyde de carbone - jamais vue sur une comète - suivie de l'émergence de deux étendues de glace d'eau exceptionnellement grandes.
La couche de glace de dioxyde de carbone couvrait une zone comparable à la taille d'un terrain de football, alors que les deux plaques de glace d'eau étaient chacune plus grandes qu'une piscine olympique et beaucoup plus grandes que tout signe de glace d'eau précédemment repéré à la comète.
Les trois couches glacées se trouvaient toutes dans la même région, sur l'hémisphère sud de la comète.
Une combinaison de la forme complexe de la comète, de son chemin allongé autour du Soleil et de l'inclinaison substantielle de son spin, les saisons sont réparties inégalement entre les deux hémisphères de la comète à double lobe 67P / Churyumov-Gerasimenko.
Quand Rosetta est arrivée en août 2014, l'hémisphère nord subissait encore son été de 5,5 ans, tandis que l'hémisphère sud était en hiver et une grande partie de celui-ci était enveloppé dans l'obscurité.
Cependant, peu avant l'approche la plus proche de la comète au soleil en août 2015, les saisons ont changé et l'hémisphère sud a connu un bref mais intense été, exposant cette région à la lumière du soleil à nouveau.
Dans la première moitié de 2015, alors que la comète devenait de plus en plus active, Rosetta observait la vapeur d'eau et d'autres gaz sortant du noyau, soulevant sa couverture poussiéreuse et révélant certains des secrets glacés de la comète.

 

Tag(s) : #Découvertes

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