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La détection par Rosetta du xénon - un gaz incolore et sans odeur qui fait moins d'un milliardième du volume de l'atmosphère terrestre - pourrait détenir la clé pour répondre à une question de longue date concernant les comètes : A-T-il contribué à la livraison de matériel à notre La planète où le système solaire prenait forme, il y a environ 4.6 milliards d'années ? Et si oui, combien ?
La détection difficile, par la mission Rosetta de l'ESA, de plusieurs isotopes du noble xénon à la Comète 67P / Churyumov-Gerasimenko a établi le premier lien quantitatif entre les comètes et l'atmosphère de la Terre. Le mélange de xénon trouvé à la comète ressemble beaucoup à U-xénon, le mélange primordial que les scientifiques pensent avoir été amené à la Terre au début de la formation du système solaire. Ces mesures suggèrent que les comètes ont contribué environ un cinquième à la quantité de xénon dans l'atmosphère ancienne de la Terre.

 

 Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko on 15 May 2016. Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko on 15 May 2016. Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Tag(s) : #Découvertes

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